¿Somos la especie más inteligente del planeta?

Ene. 07. 2020. 12:32
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Santiago Roel Rodríguez
Santiago Roel Rodríguez

Por el tipo de gobernantes que estamos eligiendo y el deterioro ambiental que traemos la respuesta es negativa, pero el tema de hoy es otro… o quizá, no.

Joseph Heinrich en su libro “The Secret of our Success” propone algo diferente y muy interesante. De hecho, es uno de los libros más atractivos que he leído, últimamente.

Este ingeniero-antropólogo, sugiere que la inteligencia superior no es del ser humano, sino de la colectividad en la iteración del tiempo. Es decir, somos una especie exitosa, la más exitosa del planeta, porque tenemos cultura.


¿Qué es la cultura?

El conjunto de conocimientos de la comunidad, producto de la experiencia de miles y miles de individuos a lo largo de la historia.

La cultura interactúa con la biología como catalizador de la evolución.

1. El ser humano no es tan inteligente en lo individual como se supone. En algunas pruebas, los chimpancés tienen mayor capacidad de procesamiento de información táctica y estratégica, y mucho mejor memoria.

El ser humano es menos ingenioso, pero por otro lado, es mucho más ágil para aprender copiando y en su habilidad por saber a quién copiar dentro de la comunidad.

2. Lo colectivo siempre es más sabio e inteligente que lo individual. Esto no es un concepto nuevo. Está demostrado que incluso una multitud poco instruida, y actuando ciegamente desde su pequeño espacio individual, en la mayoría de las ocasiones (salvo que actúe como manada), es mucho más inteligente que el más inteligente de los individuos.

Un mercado libre, por ejemplo, es mucho más acertado para fijar el precio y la asignación de recursos que un individuo o un grupo de sabios, pero hay muchos más ejemplos, muy interesantes.

Hay otro libro muy interesante que lo detalla: The Wisdom of the Crowds.

En este punto sin embargo, hay una fuerte tendencia a creer que un líder o un especialista o grupo de especialistas sabe más que el público. No es así y por ello las dictaduras y las jerarquías políticas son mucho menos efectivas que el mercado y las organizaciones democráticas.

Y ojo: Para que un grupo sea inteligente debe ser diverso, independiente uno de otro y libre. Si piensan igual, siguen tendencias o a un líder como manada o no tienen libertad de elección, sus decisiones son poco inteligentes.

3. Heinrich va más allá: Es el conocimiento colectivo a lo largo de los años, es decir la experiencia del colectivo lo que nos hace más inteligentes y exitosos.

La cultura ha interactuado con la biología para acelerar el desarrollo de la humanidad. Somos una especie sorprendentemente homogénea genéticamente con una gran diversidad cultural a pesar de vivir en una increíble diversidad de ecosistemas.


La cultura ha sido un gran catalizador de la evolución.

La mayoría de las veces no sabemos porqué hacemos o debemos hacer algo, y aparentemente no tiene una causa lógica, pero sí la tiene desde lo cultural, es decir, desde el aprendizaje de la comunidad en la historia.

Por ejemplo: La mayoría de las plantas tienen tóxicos diseñados para evitar ser comidas, pero el ser humano ha descubierto, culturalmente, es decir, con miles de pruebas, como hacerlas comestibles. El maíz, por ejemplo.

Para que el maíz pueda ser consumido debe ser mezclado con una base (calcio) o nixtamalizar (cocción con agua y cal viva) que los pueblos de América realizaban de diferentes maneras (conchas molidas, cenizas, etc).

Los europeos adoptaron el maíz pero no el proceso de nixtamalizar y ello les provocaba una falta de vitamina B6. Hasta hace muy poco tiempo, la cultura occidental entendió esto.

Las implicaciones de la cultura como catalizador son muchas y los ejemplos que expone el autor son sumamente interesantes, pero quizá la mayor implicación, es la modestia que todos debemos tener.

  • No somos tan inteligentes como pensamos en lo individual.
  • Lo colectivo es mucho más inteligente aunque los individuos no lo sean. Viva la democracia y el mercado.
  • La experiencia de la comunidad debe respetarse aunque no siempre entendamos el porqué. De hecho, gran parte del conocimiento secreto de la cultura es no-intuitivo.
  • Cuidado con el afán de consagrar líderes que dicen saber más que todos nosotros o que el mercado.
  • Cuidado con crear sistemas que no respetan la iteración libre de los individuos.
  • Cuidado con los procesos legislativos apresurados que no respetan las tradiciones y aprendizajes históricos.
  • Al copiar modelos, respetemos todos los detalles del modelo.

Interesante libro con mucha experiencia del autor. Muy recomendable para tratar de entender los tiempos turbulentos que nos aquejan.


Santiago Roel R. es director de Semáforo Delictivo , un proyecto social ciudadano para la paz en México. Se alimenta de denuncias ciudadanas valientes y de esfuerzos de transparencia de autoridades responsables. Promueve el buen gobierno mediante la presión ciudadana organizada e informada.

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